You have probably seen and experienced this on multiple occasions, mainly in different counsel babywearing groups on Facebook – a simple sentence “this is not a suitable carrier” and its different modifications, as an answer to questions concerning the choice or adjusting of different carriers. And I am not talking about the obviously unsuitable non-ergonomic carriers (i.e. narrow based carriers) like Chicco or the cheap fake and copies of carriers from China – but about let’s say “controversial” carriers – Ergobaby Omni 360 and Tula Explore, and also about the traditional and without any discussion perfectly ergonomic carriers like Manduca First or older types of Ergobaby.  

Linda and I, we are admins of several such groups – aside from our regional babywearing group in Ostrava, we are administrators also of the all-Czech and Slovak group Nosící Česko-Slovensko (Babywering Czechia and Slovakia), which is primarily a counsel and support group. And who needs the counsel and support the most? Babywearing beginners who want to choose the right carrier for their baby or need to consult its adjusting, of course. Every single one of us, being a more or less experienced babywearer, was in this position some time in the past. So, before any of you super-experienced carrier experts sit behind your computer and start to write a sophisticated answer, meaning well, of course, try to remember, who is (probably) on the other side of your screen. It is usually a stressed first-time-mum of a baby that cries a lot and needs to be carried, sometimes even a baby younger than one month – just remember, those postpartum hormones! And she bought something quite expensive and thought she chose something that would be the best for her beloved baby (and it does matter if her choice was based on advertising in mummy magazines, recommendation of a sales assistant in a baby goods shop or promo of different social network influencers). And the first thing she receives as an answer when asking about that carrier in such above mentioned FB groups? That she should buy a completely different, “more suitable” of “better” carrier. What are the feelings of this unsure, inexperienced mum who struggles not only with adjusting of a carrier, but with much more different “baby issues” she was totally unprepared for, after reading such answers? That she failed completely (again) when it comes to taking care of her infant – that she is not even able to choose a “suitable” carrier. This is not something you want such a mum to feel – in better case scenario, she will leave the “unfriendly” FB group, in worse case scenario she will give up babywearing completely, thinking that the babywearing community is a group of obnoxious ergo-nazis who do not allow any compromise, are stuck with their concept of the “right” ergonomic letters that should be of a certain shape and if they are not, babywearing will probably if not kill, at least harm the child both physically and psychically. 

Chicco carrier – an example of an UNSUITABLE NON-ERGONOMIC carrier (so called “dangler”) – very narrow base, without any support of the legs, hard back panel that does not enable the “C” shape of the back of the wearie; padding of shoulder straps and waist belt is virtually missing. 

BabyBjörn One carrier – UNSUITABLE carrier that does not match the Trageschule criteria for ergonomics (hard back panel that does not enable the “C” shape of the back of the wearie, the support of the legs is not adequate – the legs are horisontal with the bum and the ideal “M” position of the hips is missing). However, the manufacturer labels the carrier as “ergonomic” because it matches the International Hip Dysplasia Institute criteria for “hip healthy carriers (see below). 

Before I address the above-mentioned controversial carriers, I want to remind you that there are different babywearing schools around the world with different rules and criteria of ergonomic babywearing. In the Czech Republic and our neighboring countries (i.e. countries that primarily follow the teaching of the German Tracheschule), there are three basic rules of ergonomic – “M” position of legs, “C” position of the back and no front facing wearing. All the rules can be easily justified from the developmental, physiological and psychological point of view – we fully support them and recommend to follow them, too, of course (as well as numerous specialists and scientific articles). However, what we need to realize is that there are no scientific studies that would support babywearing in certain positions as healthy or, on the other hand, confirm that certain positions are harmful. The western and Scandinavian babywearing schools follow the recommendations of the International Hip Dysplasia Institute that emphasize mainly the position of the hips (while according to IHDI, the acceptable “healthy” angle as to the development of the hip joint is surprisingly smaller than what we imagine as the ideal “M-position” of the wearie’s legs). Therefore, even such carriers like BabyBjörn One, usually not recommended in the Czech Republic as non-ergonomic (because the legs are virtually horizontal with the bum, although the fabric reaches “from knee to knee”; the hard back panel that does not allow the “C-position” of the back, is a whole other story), can be certified by IHDI and the manufacturer can label them as “ergonomic”. Moreover, the western babywearing schools do not completely dismiss the front facing wearing – although under the condition of short-term wearing of only bigger wearies with core muscles strengthened enough (simplified – a child that sits steadily without support); and as it seems, even Trageschule (very carefully and hesitantly) tends to loosen this rule recently. No wonder the traditional ergonomic carrier manufacturers answered such recommendations and the demand of babywearing parents. 

Wearie’s hip joint position as recommended by International Hip Dysplasia Institute. Note that the “hip healthy” angle according to IHDI is considerably smaller than the angle of the classical “M-position” of the legs perceived as “hip healthy” in the Czech Republic. According to IHDI, even carriers like BabyBjörn One can receive their certification and be labeled as “ergonomic” even though the wearie’s thighs are basically horizontal with the hips (the knees are not above the level of the bum). 

Now let’s go back to the main topic of this article, i.e. the two controversial carriers – Tula Explore and Ergobaby Omni 360. Both are manufactured by the traditional “ergo-babywearing” giants (that merged into one concern quite recently – therefore their similar marketing strategy and aims are understandable) and front-facing wearing is possible in both of them. And both of them, compared to other carriers, are quite expensive and popular among “general” babywearing public, outside of the “hard core” of the babywearing community on Facebook. They are promoted by different influencers (simply because the manufacturers can afford it) and what’s the most important, they are sold in “ordinary” stores with baby goods. And honestly, mainly Tula is very popular in certain social groups in which “expensive” means “the best”, and it does not seem that it would recede from popularity any time soon. That’s about it, what I wanted to say about Tula’s and Ergobaby’s popularity, in case someone was wondering “why the hell anyone buys it at the first place”. 

Tula Explore – “face to face” wearing, a suitable ergonomic position of the wearie.

Ergobaby Omni 360 – “face to face” wearing, a suitable ergonomic position of the wearie.

Srovnejte si ale jak Tulu Explore, tak Ergobaby Omni 360 s typickým “visítkem”, které má v sedu možná tak 15 cm látky, napevno vyztuženou zádovou opěrku a prakticky neexistující bederák a/nebo polstrování ramenních popruhů – proti tomu je jak Explore, tak Omni 360 pro nošené dítě i nosiče naprostým požehnáním. Při nošení čelem k nosiči dle našeho názoru minimálně Tule nelze vytknout co do polohy dítěte prakticky nic (přičemž by se jistě našla i některá “povolená” nosítka, která by ze srovnání s ní vyšla hůře); u Omni 360 by bylo možno rozporovat mírně nedostatečné zakulacení zad do “C”, ale opět to není nic, kvůli čemu bychom chtěly toto nosítko označit za zcela “nevhodné”. Kontroverzní by pochopitelně mohl být i onen límec za krkem nošence, ale kromě toho, že nám může připadat “divný” a “zbytečný”, objektivně ničemu nevadí a pokud u některých rodičů podpoří pocit bezpečnosti a lepšího jištění hlavičky při nošení, tak proč ne? Dokonce i při nošení čelem vpřed v těchto nosítkách lze u dítěte vysledovat poměrně slušnou ergonomickou polohu a chce-li takto někdo mermomocí i přes nedoporučení nosit, je pořád stokrát lepší nosit v Tule Explore nebo Ergobaby Omni 360 než v “obyčejném” visítku.

Můžeme také diskutovat o tom, že ve srovnání s pravověrnými ergonomickými nosítky bude pro nezkušené nosiče napolohování nošence do přijatelné ergonomické polohy v těchto nosítkách nesnadné. Ano, bude, ale od toho jsme tady přece my, poradci pro nošení, regionální adminové, zkušení nosiči a internetoví radiči, abychom pomohli a podpořili.

Tula Explore – nošení čelem ven, NEVHODNÁ poloha z hlediska Trageschule. Ve srovnání s jinými “front-facing” nosítky je ale samotná pozice nošence velmi slušná – nožky jsou podpořené až ke kolínkám, dítě je částečně podsazené a záda jsou do jisté míry zakulacená – tato poloha v této podobě pak splňuje požadavky např. americké nosicí školy pro ergonomické nošení, která nošení čelem ven narozdíl od Trageschule, byť pod určitými podmínkami, zcela nevylučuje. 

Ergobaby Omni 360 – nošení čelem ven, NEVHODNÁ poloha z hlediska Trageschule (se stejným komentářem k poloze nošence jako u Tuly). 

Co je tedy naše doporučení? Než začnete majiteli Exploru či Ergo 360 radit, že je to “nevhodné nosítko” nebo v lepším případě “že jsou i lepší nosítka”, zkuste si nejdříve na chvíli sednout na ruce a zamyslet se… Proč si rodiče zvolili zrovna toto nosítko? Proč mají potřebu hledat rady ve FB skupinách? Pokud se tedy bavíme o nošení v těchto nosítkách čelem k nosiči, než jim začnete radit, ať nosítko vrátí do e-shopu (nemají ho z druhé ruky? nedostali ho darem? nebylo jim doporučeno někým, komu důvěřují, a vy z něj najednou děláte nepoučeného blbečka?), nejdříve se dobře podívejte na to, jak mají nosítko nastavené, zkuste poradit, jak ho nastavit lépe… a až pak se případně zkuste zeptat, proč zrovna toto nosítko. ZEPTAT SE, ne hned soudit a odsuzovat. A až podle odpovědi doporučovat dále.

Abychom si rozuměli, tímto nechceme Tulu Explore a Ergobaby Omni 360 doporučovat jako opravdu vhodná a bezchybně ergonomická nosítka (zde opravdu platí ona “populární” věta “jsou i lepší nosítka” – ano, za cenu nového Explore či Omni 360 je mnoho a mnoho daleko lepších nosítek), ale zároveň je nechceme aktivně nedoporučovat jako zcela nevhodná jen proto, že se v nich dá nosit čelem vpřed.

Manduca First (naši recenzi najdete zde). 

Ergobaby Original

Podobná “pravidla” by měla platit i pro zcela zbytečně ostrakizovaná nosítka jako Manduca nebo stará jednovelikostní Ergobaby. Zde prosím, zejména pak v případě klasické Manduky, nepoužívejme ani poučku “jsou i lepší nosítka”, protože pro někoho to může být opravdu nejlepší nosítko, může mu dobře sedět a vážně jen potřebuje poradit ohledně nastavení. U dotazu “mám to dobře?” před sebou máte nezkušeného nosiče, který má nezřídka Manducu zcela špatně nastavenou, s příliš malým dítětem, s novorozeneckou vložkou, bederákem na kyčlích – a on opravdu potřebuje poradit s NASTAVENÍM, nepotřebuje doporučit “lepší” nosítko; zvláště pokud na ono “lepší” nosítko nemá finance anebo jednoduše věří, že je Manduca “nejlepší”. Raďte tedy s nastavením (i klasická Manduca se dá nastavit do plus mínus nositelné a vyhovující podoby i pro opravdu malá miminka pomocí stažení sedu a udělátka zvaného “zip-in”) a až v druhé řadě, když uvidíte dobře nastavené, ale dle uživatele “nesedící” či “nepohodlné” nosítko, doporučujte jiné.

Prostě mějte na paměti, že i byť sebelépe myšlená, ale nevyžádaná a necitlivě podaná rada může nadělat více škody než užitku.

Text vznikl primárně pro poradenskou FB skupinu Nosící Česko-Slovensko. A pokud máte pocit, že už jste někdy něco podobného tady na blogu četli, tak ano, podobné zamyšlení jsem psala v závěru své recenze na Manducu First, kterou najdete zde